Coreia do Sul testará reconhecimento facial com tecnologia de IA para rastrear casos COVID-19

O projeto vai ser implantado em janeiro de 2022 em Bucheon, uma das cidades mais populosas do país, localizada nos arredores da capital Seul.

Por Sangmi Cha Fonte: Reuters

SEUL, 13 de dezembro (Reuters) – A Coreia do Sul lançará em breve um projeto piloto para usar inteligência artificial, reconhecimento facial e milhares de câmeras de CFTV para rastrear a movimentação de pessoas infectadas pelo coronavírus, apesar das preocupações com a invasão de privacidade.

O projeto financiado nacionalmente em Bucheon, uma das cidades mais populosas do país nos arredores de Seul, deve entrar em operação em janeiro, disse uma autoridade municipal à Reuters.

O sistema usa algoritmos de IA e tecnologia de reconhecimento facial para analisar imagens coletadas por mais de 10.820 câmeras CCTV e rastrear os movimentos de uma pessoa infectada, qualquer pessoa com quem ela teve contato próximo e se estava usando uma máscara, de acordo com um plano de negócios de 110 páginas da cidade submetido ao Ministério da Ciência e TIC (Tecnologia da Informação e Comunicação), e fornecido à Reuters por um parlamentar crítico do projeto.

Governos em todo o mundo recorreram a novas tecnologias e ampliaram os poderes legais para tentar conter a onda de infecções por COVID-19. China, Rússia, Índia, Polônia e Japão, bem como vários estados dos EUA estão entre os governos que implementaram ou pelo menos experimentaram sistemas de reconhecimento facial para rastrear pacientes com COVID-19, de acordo com um relatório de março da Columbia Law School de Nova York.

O funcionário de Bucheon disse que o sistema deve reduzir a pressão sobre as equipes de rastreamento sobrecarregadas em uma cidade com uma população de mais de 800.000 habitantes e ajudar a usar as equipes com mais eficiência e precisão.

A Coreia do Sul já tem um sistema de rastreamento de contato agressivo e de alta tecnologia que coleta registros de cartão de crédito, dados de localização de celulares e filmagens de CFTV, entre outras informações pessoais.

Ainda depende, no entanto, de um grande número de investigadores epidemiológicos , que muitas vezes têm que trabalhar em turnos de 24 horas, rastreando freneticamente e contatando potenciais casos de coronavírus.

Na licitação para financiamento nacional para o projeto piloto no final de 2020, o prefeito de Bucheon, Jang Deog-cheon, argumentou que tal sistema tornaria o rastreamento mais rápido.

“Às vezes, leva horas para analisar uma única filmagem de CFTV. Usar a tecnologia de reconhecimento visual permitirá essa análise em um instante”, disse ele no Twitter.

O sistema também foi projetado para superar o fato de que as equipes de rastreamento dependem fortemente do testemunho de pacientes do COVID-19, que nem sempre são verdadeiros sobre suas atividades e paradeiro, afirma o plano.

O Ministério da Ciência e TIC disse que não tem planos atuais de expandir o projeto para o nível nacional. Ele disse que o objetivo do sistema era digitalizar parte do trabalho manual que os rastreadores de contato atualmente precisam realizar.

O sistema Bucheon pode rastrear até dez pessoas simultaneamente em cinco a dez minutos, reduzindo o tempo gasto no trabalho manual que leva cerca de meia hora a uma hora para rastrear uma pessoa, disse o plano.

Os planos-piloto exigem uma equipe de cerca de dez funcionários em um centro de saúde pública para usar o sistema de reconhecimento alimentado por IA, disse o oficial.

Bucheon recebeu 1,6 bilhão de won ($ 1,36 milhão) do Ministério da Ciência e TIC e injetou 500 milhões de won do orçamento da cidade no projeto para construir o sistema, disse o funcionário de Bucheon.

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